椰子油的是非

椰子油在美国现在非常热门,不仅是因为它取自于热带水果。几十年来因为它的高饱和脂肪含量而备受质疑,近几年椰子油却开始受到了欢迎。

如今,为了促进销量,电商列出了不少关于椰子油的营养价值的信息,包括有助于减肥,降低胆固醇,改善脑功能。但不幸的是,他们声称的主要功能并没有得到科学证据的支持。

好消息是,在最近的研究中发现,椰子油中的饱和脂肪也许不像另一些类型的饱和脂肪那般糟糕,也许还具有某些健康价值:

先来补充一些背景

椰子油是从椰子的白色果肉部分提取而来的,1磅的椰子大约能得到1汤匙的椰子油。

椰子油的主要出口国有菲律宾、印尼和印度。椰子油在每年全球的植物油生产中大约占3%。

和其他食用油类似,椰子油的制取方式可以是压榨或者精炼。压榨椰子油一般使用榨油机,意味着是由机器在室温下榨取椰子肉而得。精炼椰子油则是在非常高的温度下,使用化学品和溶剂提高生产率,还要除色除味。

椰子油在室温下属于半固体,使它成为黄油或者起酥油的理想替代。在某些情况下,为了使它能在室温下保持固态,会将它进行部分氢化的处理,但这样做就会产生危险的反式脂肪。

回到压榨或精炼椰子油

椰子油中含有85%~90%的饱和脂肪,高于黄油(60%)或者猪油(40%)。饱和脂肪会提升血液中坏胆固醇(LDL)的水平。一汤匙椰子油含有12克的饱和脂肪,相当于每日最大允许摄入量的60%。

这乍听起来似乎比较吓人,因为我们一直以来听到的建议都是要限制饱和脂肪的摄入。

所以接下来的说法就比较有趣。“饱和脂肪”是对于一系列不同构成脂肪酸的统称。就像椰子油是由52%的月桂酸,19%的肉豆蔻酸,11%的棕榈酸,10%的癸酸,和9%的辛酸组成,它们都属于饱和脂肪酸。

有新的证据认为,一些脂肪酸可能比另一些更有害。相反的是,某些脂肪酸却有正面的健康价值。比如说,研究发现月桂酸对于血液中胆固醇水平的影响是中性的,甚至会升高好胆固醇(HDL)水平。

不同于其他植物油,压榨椰子油含有酚类,一类抗氧化物质。科学家们试图研究出这类成分和椰子油对于血液胆固醇的影响是否有关。

和菜籽油、大豆油和玉米油相比,椰子油还有的优点是,它不会是转基因的,当然,像是橄榄油也不是转基因的。

所以,认为椰子油好过其它油类,而特别去使用它大可不必,但偶尔用一用压榨椰子油也不是个坏主意。

(参考:[1] Coconut Oil – What Is It All About? Academy of Nutrition and Dietetics, June 2013. [2] Ask the Doctor – Coconut Oil. Walter C. Willett, M.D., Harvard School of Public Health – Department of Nutrition, May 2011.)

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